物件的生产、消耗和流通背后的机制,以及由它们赋予的个人或集体关系,都是定义各种社会经济关系和主体性的基本标准。二十年来,谢淑妮借着广泛的艺术实践来深入探索当代社会,而物件就是她创作的原材料和参照材料。这些元素主要是塑胶消费品塑胶和诸如聚苯乙烯或发泡胶之类的聚合物。自1990年代至2000年代初,她一直以这些物料创作,以这些事物繁多的用途为切入点,解读世界中种种蔽而不彰的纠葛。谢淑妮严谨地研究这些常见元素中的所谓「多样性」,由此产生「一种物质主义的形态,而当中需要灵活思考、理解复杂性和协商矛盾的能力」1,把寻常物料化为满有诗意、出人意表的雕塑混合物。

在第58届威尼斯双年展中,香港将举办题为「谢淑妮:与事者,香港在威尼斯」的展览。这个回应展出场地空间特质的展览中,谢淑妮把塑胶和多种原材料并置,包括木材及摄影棚设备、运动器材等现成物,从而揭开深藏其中的历史、想像、应用和相关技术。两件展出的装置作品《Negotiated Differences》和《Playcourt》都是2019年的新作,它们均把个人视为物件生产、使用和意义生成过程中的与事者(Stakeholders)。谢淑妮在《Negotiated Differences》中采用一些全新的技巧,包括木车工和数码技术,个人作为物件的制造者和使用者,还有最重要的是身为公民的角色,这在该作品中得到了充分阐述。这件作品在整个室内空间中盘桓,是一组图解式的混合物,由各种形态的木制品和日常物品组成,例如栏杆、棒球棍、人体「义肢」般的物件和扶手。它们以3D打印和手工制作的金属和塑胶连接组件相连。每件以木和合成物料制成的接合节点,在由多向的连接组件和重力所决定的空间中,以动态方式相互平衡。这件贴地蔓生的展品,在曾用作贮木仓库的展馆内徜徉游走。谢淑妮在创作中尝试新的形态和手法,刻意采用3D打印时出错的接合装置(档案来自互联网的开放源码网站),并以一系列乐器、运动器材和家具为依据,以木车工制造出复制品。除了物料、形态和工艺的平衡展示,协商还需要另一层解读。车床是一种古老的工具,被视为各种机器工具之源。在旋动的车床上作业时,人的手即变成机器与物质的中介。在车制过程中,谢淑妮要顺应木材的纹理,与之合作而非对抗,这可以看作协商矛盾的触感式呈现。这件作品是一次即兴的创作活动,作品的形态和布局,是在新旧元素和参与者不断即席协商的过程中生成。

形体与功能的灵动性,以及能动性、非预谋行为和互换等题材,也同时呈现于《Playcourt》之中。这件设在庭院中的装置作品利用具日常生活气息的回廊,以三脚架把各种雕塑高高架起,借此把参观者的视线引向高处排列整齐的家居晾衣线。谢淑妮参照她儿时在香港所见、用各种街边物件充当球网的临时羽毛球场,将一系列旧作,连同竖立在支架上新做的拟人形态雕塑,以及具接收功能的天线同场展出。这些雕塑排成两行,犹如两张球网,再交会在一起,透过对物质的协商和想像,将展场化身成可以玩耍的场地。除了塑胶,谢淑妮在作品中曾探索的其他物料和个人论述,如《量子淑妮系列》(2009年至今)中曾触及的家庭与殖民地贸易的联系,还有塑胶、技术和身体等题材,也被合成和转化为以香草豆荚和橡胶制成的羽毛球中。这些场域持定的历史故事也增添了另一层深意。业余无线电器材是现今数码通讯的先躯。谢淑妮将之纳入其装置中,装设天线用于接收非商用频率和休闲娱乐性质的广播,庭院周遭可耳闻的沟通交谈,把正在不断聚拢和协商的喧哗沓杂声音放大。谢淑妮在这些雕塑之间,以趣味盎然的方式编排了众多主体性共舞,形成一场自然而然的邂逅相遇运动,令雕塑化成标记,在行动与不和谐的相争场域中,形塑可能出现的互动。

当代社会着眼于生产力而追求机械化,谢淑妮的创作跟此中所讲求的程序与效率背道而驰。她在早期作品中已极力显露这种做法,并在「谢淑妮:与事者」中崇尚缓慢,借以表现出分庭抗礼的姿态。这个由情感、同理心和伦理道德组成的空间悖离于常轨,反其道而行,这个由两部分组成的展览,为因个人决定和共识政治失灵而陷入动荡的社会赋予形态。如果事物是谢淑妮用以破解社会指导机制及其背后力量的工具,那么这些物件在激活后,也能揭示它们是如何形塑社会和生活于其中的人。谢淑妮以一丝不苟的手法处理物件和过程,有助以视觉化方式呈现互动中的动态变化和道德规范。这次参与威尼斯双年展的展览令公众也参与其中,成为即兴协商中的「与事者」。在《Negotiated Differences》中,多种多样的工序和物料巧妙地相互平衡;而《Playcourt》则呈现出想像的复调声音,邀请参观者对共存加以思考,明白共有的异质化社会的核心,在于承认彼此的能动性。谢淑妮借着独特的雕塑实践再三思忖,从塑造多元化世界的那些处处可见的物料、工序和结构中,个人究竟可得到何种领悟。

李绮敏
客席策展人


1 谢淑妮,〈Technology, Plastic, and Art〉(演讲,Art and Technology Symposium,International Association For Philosophy and Literature 22nd Annual Conference,加州大学尔湾分校,1998年5月,2003年5月修订)。