戰後東亞地區的抽象藝術大放異彩,在大環境促使各文化及國家的定位重整之際,藝術家也積極地、挑釁地檢視他們的繪畫傳統。戰後美國及歐洲的抽象畫家在國際藝壇佔有重要的席位,其創作元素時常可追溯至亞洲美學傳統的靈感或關連;東亞藝術家與湧入的外國—尤其是西方—當代藝術資訊互動的同時,往往依據戰後復蘇中的當地情況和個人經驗來創作。東亞藝術家在視覺及質感上的多元性及複雜性不但顯示他們對本身的文化的認真,也顯現他們在國際場域展示其獨立性和當代性的急迫。後殖民意識及冷戰籠罩下日本、南韓、台灣的政治、經濟及文化環境,特別是他們分別與美國的聯繫及交流,更加地強調三者糾纏不清的歷史,讓表面上看似互不相干且具自主性的藝術圈,存在著對照、聯繫、相異等千絲萬縷的關係,值得進行深入的分析和探討。這些思考正是M+作為位於東亞地區、放眼國際的視覺文化博物館所秉持的研究方向之一。